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L-カルニチンとは

L-カルニチンの働き

L-カルニチンは、リジンとメチオニンよりできた分子量161.21と非常に小さい化合物です。私たちの筋肉細胞に多く存在しており、脂質の代謝に必要不可欠な物質です。脂肪をエネルギーに変換する時、細胞のミトコンドリア内で行われます。しかし、脂肪は単独ではミトコンドリアの膜を通過できません。「脂肪酸」+「L-カルニチン」により、脂肪がエネルギーとして活用されます。
つまり、L-カルニチンは脂肪酸をミトコンドリアに運ぶ役割として働く成分です(図1)。

L-カルニチンの化学構造式 図1:脂質代謝におけるL-カルニチンの役割

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L-カルニチンの補給

体内のL-カルニチンは主に全身の「骨格筋」「心筋」に存在します。脂肪酸はL-カルニチンによってミトコンドリアに運ばれ、糖質が瞬発的なエネルギー産生を担うのに対して、脂肪酸は持続的なエネルギー産生を担うことで、筋肉や心臓を効率よく動かしています。
L-カルニチンは、アミノ酸の類縁体で、私たちのカラダの中でも、リジンとメチオニンを前駆体として、主に肝臓や腎臓で5段階の反応過程を経て生合成されます。
L-カルニチンの補給は、平均的な日本人の場合、体内の生合成で約1/4、食事からの供給で約3/4と予測されており、大部分が食事から補給されています。その食品中のL-カルニチン含量は、表1で示すように、特に肉類に多く含まれていることから、L-カルニチンの補給として肉類の積極的な摂取が必要です。

表1:食品中のカルニチン含量

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体内のL-カルニチンの変化

L-カルニチンは体内でも生合成されていますが、それだけでは不足しがちであるため、含有量が多い動物性食品を中心とした食品からの摂取にも頼っています。しかし、体内のL-カルニチンは、表2に示すように、加齢に伴う生合成能の低下および食事量の減少により、高齢になるほど筋肉中の遊離カルニチン、アセチルカルニチン濃度が低下することがわかっています。また、現代では若年層でもダイエットや偏食などによる食事内容の変化により不足しがちになっていると言われていることから年齢を問わず積極的な摂取が必要と考えられます。

表2:加齢に伴うカルニチン貯蔵量の変化
What's L-カルニチン L-カルニチン・炎の男の旅

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